All About The Dot

Dot Braden - The Secret Keeper

Dorothy Braden had a normal life. She grew up in Lynchburg, Virgina, went  to  Randolph  Macon  Women’s College,  became  a  Physics/French  teacher,  was  recruited  by  the  Army  and  became  a  Japanese  code expert  during  WWII,  got  married  and  had  some  children. 

::insert  the  sound  of  a  record  screeching::

Dot  (as  her  coding  friends  called  her)  found  herself  covering  extra  high  school  classes  as  teachers left  for  war  or  got  married.  She’d  had  enough  of  that.  When  Dot  heard  the  Army  was  looking  for college-educated  southern  teachers,  she  didn’t  care  that  the  details  of  the  position  were  vague,  or that  she  had  a  strange  interview  in  a  random  hotel  room,  she  was  “up  for  anything  at  that  point”. Her  words,  not  ours.

Even as she pulled up in a cab to the barbed-wired building (a defunct girls school in Arlington, VA) that was manned with armed guards, it was still a favorable option to being an overworked high school teacher.

She  learned  Japanese  and  became  an  expert  cryptographer  -  In  just  a  few  weeks.  Most  of  us  have laundry  sitting  in  a  basket  for  a  few  weeks.  To  make  you  feel  better  about  your  laundry,  Dot  knew before  President  Truman  that  the  Japanese  surrendered. 

As  you  can  imagine,  this  job  was  a  bit  more  hush  hush  than  our  jobs  of  making  and  slinging handbags.  In  order  to  keep  it  that  way  -  Dot  and  her  coworkers  were  threatened  with  espionage punishable  by  life  in  prison.  They  were  told  to  keep  this  a  secret.  For  life.  In  2017  when  the  NSA declassified  e-v-e-r-y-t-h-i-n-g,  a  writer  came  to  speak  with  Dot.  But  our  girl  was  like,  nope,  I’m not  falling  for  your  tricks.  It  took  quite  a  bit  of  time  to  convince  her  that  it  was  ok  to  talk.  She even  insisted  her  son,  a  lawyer,  be  present.  So  after  70  years,  Dot’s  story  was  finally  told  and, lucky for us, we get  to  read  her  legacy  for  generations  to  come.